AVENSA

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AVENSA
AVENSA
Slogan:La línea aérea de confianza
IATA: VE -ICAO: AVE
Fundación 13 de mayo, 1943
Tipo Semi privada
Alcance Nacional/Internacional
Sede Caracas
Status Inactiva
Actividad 1943~2002
Website: http://www.avensa.com.ve/
Postal de Avensa mostrando un Stinson Detroiter en Maiquetía en 1944.
Postal de Avensa mostrando un DC-3 volando sobre San Antonio del Táchira alrededor de 1946.
Postal de Avensa mostrando Convair CV-340 sobre Nueva Orleans, EE.UU. circa 1953
Postal de Avensa mostrando un Convair Allison aterrizando en Tucupita.
Sobre de un pasaje de Avensa mostrando Curtiss C-46. Circa 1950.
Sud Aviation Caravelle III comprado a Varig cuando todavía en propiedad de los brasileños. Circa 1964.
Sud Aviation Caravelle III ya con los colores de Avensa. Circa 1970.
Sud Aviation Caravelle III con los colores de Viasa. Circa 1970.
Boeing 727 de Avensa abandonado en Puerto Ordaz, Estado Bolívar. Circa 2005.
Comparación entre el esquema de fuselaje entre Avensa y Panam.
Logos de Avensa y Panam.
AVENSA (Aerovias Venezolanas, Sociedad Anónima), fue una aerolínea venezolana creada en 1943 por la empresa estadounidense Pan American Airways, PANAM, y empresarios venezolanos. Aunque inicialmente su negocio era el transporte de carga, AVENSA llegó a ser la aerolínea más importante del país durante los años 1990. Debido a problemas económicos, en 2002 Avensa se declaró en quiebra y entró en un proceso de reestructuración avanzado por el gobierno de Venezuela (uno de sus accionistas). Pero la magnitud de los pasivos de Avensa y la competencia dentro del mercado aéreo nacional imposibilitaron la recuperación. Con Avensa desaparecieron efectivamente su filial aérea Servivensa y la operadora turística Hoturvensa.

Contenido

[editar] Historia

Avensa fue fundada el 13 de mayo de 1943 por la línea aérea estadounidense Pan American Airways Inc. (Panam) y el venezolano Henry Boulton[1] con la firma de un acuerdo de explotación de transporte aéreo con el Gobierno Nacional.[2] Las operaciones de carga comenzaron el diciembre siguiente con una flotilla de Trimotores Ford Tin Goose. Inicialmente Panam suscribió el 30% de las acciones, pero en 1944 lo redujo a 23%, Boulton mantuvo el 31% y el resto se repartió entre accionistas. Para ese momento se habían añadido a la flota un Stinson Reliant y un Lockheed L-12 Electra Junior, los cuales se utilizaron para iniciar vuelos de pasajeros ese mismo año entre Caracas y Ciudad Bolívar.

En 1946 Panam elevó su capital accionario a 37% para introducir DC-3s en la flota. En 1953 Avensa adquirió unos Convair CV-340 que mantendría activos por más de 35 años. Estos fueron convertidos a CV-580 a mediados de los años 1960. Con la expansión de la flota Avensa reportó un volumen de pasajeros superior a los 250.000 entre junio de 1953 y mayo de 1954.[3] En noviembre de 1954 Avensa fue autorizada para realizar vuelos a Miami, inaugurando la ruta en junio de 1955. Avensa permanecería como línea aérea internacional hasta el inicio de actividades de Viasa en abril de 1961. Esto se debió a que Avensa (junto con Aeropostal, KLM y otros accionistas) era propietaria minoritaria de Viasa, el resto pertenecía al gobierno de Venezuela, que tras tomar sobre las rutas internacionales las tuvo en monopolio hasta los años 1990. Para iniciar operaciones, Avensa arrendó a Viasa un Convair 880 y dos DC-9-10.[4][5]

Como dato curioso de esta época, el 14 de agosto de 1963 un avión de Avensa traslado desde Miami a la base aérea de Palo Negro en el estado Aragua al ex dictador Marcos Pérez Jiménez. Pérez Jiménez había sido extraditado de EE.UU. a petición del gobierno de Venezuela para comparecer ante la Corte Suprema de Justicia por malversación de fondos.

En 1964 Avensa se movió a jets con la compra de un Sud Aviation Caravelle III a Varig, y en 1967 adquirió 3 DC9-14. Para entonces Avensa había desarrollado una amplia red de vuelos nacionales con los que competía con Aeropostal. Estas rutas las servía con el Caravelle, dos DC-9, varios Convairs, DC-3 y F.27. También operó varios C-46 para servicio de carga nacional y una ruta semanal Caracas-Miami con retorno vía Kingston, Jamaica. Para 1961 Avensa tenía cinco vuelos semanales en la ruta Maracaibo, Caracas, Montego Bay, Kingston, Miami y Nueva Orleans.[6]

En 1964 Avensa puso en servicio su primer turbohélice con la adquisición de un Convair 440 convertido a Allison 501. Otros dos aviones similares fueron entregados en noviembre de ese año en Maiquetía.[7] Esta flota la amplió durante los años 1970 con la compra de varios DC-9 de segunda mano.[8] El Caravelle, que por un tiempo fue arrendado a Viasa, lo perdió en un accidente en Barquisimeto en el que se declaró pérdida total.

En abril de 1976 la Corporación Venezolana de Fomento compró el 30% de Avensa que entonces mantenía Panam. Para entonces Avensa tenía 2100 empleados, una flota de 3 DC-9-30, 2 DC-9-15, 7 Convair CV-580, 4 CV-340, y mantenía servicio regular desde Caracas a Barcelona, Cumana, Porlamar, Carúpano, Puerto Ordaz, Maturín, Ciudad Bolívar, Anaco, San Tome, Canaima, Barquisimeto, Coro, Las Piedras, Valera, Mérida, San Antonio y Maracaibo.[9] En 1978 se funda la filial Servicios Avensa, S.A., SERVIVENSA, para prestarle servicios a AVENSA y que el 21 de diciembre de 1990 se convirtió en línea aérea. En sus mejores tiempos tuvo una flota de 27 aviones.

Al cerrar la década, la nomina había subido a 2600 empleados y se habían adquirido 4 más DC-9.[10] Durante los años 1980 Avensa también vendió algunos de sus aviones, incluyendo 2 DC-9 a la línea norteamericana Republic Airlines[11] y 4 Convair 580; 3 a Nordair Metro de Quebec y 1 a Kelowna Flightcraft Air Charter de British Columbia.[12] Entre las adquisiciones estuvieron 2 727-200s usados de Ryan Aviation en Wichita.[13] Estos últimos aviones (de un total de 5) los repotenció en 1997 para ajustarse a regulaciones de ruido de los EE.UU. El proceso incluyó el reemplazo de de los dos motores Pratt & Whitney con modelos menos ruidosos y eficientes. El costo fue de entre 12 y 15 millones de dólares.[14]

[editar] Quiebra

Tras la crisis creada por la privatización y desaparición de Viasa, y el cierre temporal de Aeropostal a partir de 1994, Avensa se convirtió en la línea aérea más importante de Venezuela. Prácticamente sin competencia, Avensa aumentó el número de vuelos nacionales e internacionales al punto que para junio de 1993 anunció la creación de un puente aéreo entre Miami y Caracas con vuelos diarios cada dos horas.[15] Posteriormente, el 18 de diciembre de 1998 realizó su primer vuelo a Europa en la ruta Caracas-Madrid en un DC-10-30.[16]

Para tomar sobre mercado dejado por las aerolíneas desparecidas, Avensa invirtió en aeronaves y personal, pero varios para el año 2002, en medio de una recesión económica en Venezuela, la carga financiera de la empresa la llevó a la quiebra por varios factores.

Por un lado estuvo la aparición de otras líneas aéreas locales que saturaron la oferta. Por otro la decisión de la Administración Federal de Aviación Civil de Estados Unidos (FAA por sus siglas en inglés), de bajar la clasificación de Venezuela a tipo 2. Esto limitó la participación de las aerolíneas venezolanas en EE.UU., que para 1995 atendían 49% del tráfico y para el 2006 apenas era del 10%.[17] Además, en el 2000 accionistas minoritarios interpusieron una demanda de quiebra exigiendo la ocupación judicial y el pago de 2.375 millones de bolívares no cancelados.[18][19]

A raíz de esta situación, el gobierno venezolano (dueño del 20% de las acciones y acreedor de $59 millones de la deuda de Avensa) intervino la aerolínea. El 14 de marzo del 2000 anunció una reestructuración interna y delegó a un “comité operativo” la administración diaria de la empresa. El jefe del comité fue el Teniente Coronel Wilmar Castro Soteldo (representante del gobierno), y entre otros miembros estuvo Henry Lord Boulton, otros miembros de la junta directiva y miembros claves del personal de operaciones y gerencia.

Entre las soluciones que se propusieron estuvo unir Avensa con Aserca (otra aerolínea en problemas) o con Aeropostal. El plan con Aserca incluía el alquiler de tres DC-10-30s para que Aserca se encargara de las rutas Buenos Aires, Río de Janeiro y Sao Paulo y para que Avensa reabriera Lisboa, Madrid, Milán, Oporto y Roma,[20] destinos que había abandonado el 31 de enero del 2000[21] tras verse obligada a devolver dos DC-10 arrendados a la empresa norteamericana Pegasus Aircraft Leasing.[22] Los vuelos a Europa no se reanudaron hasta noviembre de ese año.

El 30 de junio de 2002, se introdujo otra demanda de quiebra contra Avensa en el Juzgado XII Mercantil de Caracas por acreedores de la aerolínea. El objetivo era obligarla a demostrar que tenía el capital para seguir funcionando a pesar de los esfuerzos del Estado para mantenerla con vida.[23] Un esfuerzo similar había sido rechazado por el Tribunal Supremo de Justicia en noviembre de 2001.[24]

Avensa se mantiene en inactividad desde 2002, año en que el gobierno abandonó sus esfuerzos por mantenerla activa. En los siguientes años atendió una ruta Caracas-Mérida y al 2008 las deudas de la empresa permanecen sin pagar. Ese año un grupo de ex-trabajadores exigió a la nación el pago de sus prestaciones mediante la declaratoria oficial de quiebra de Avensa.[25]

[editar] Servivensa

Servivensa fue creada por Avensa en 1978 con el objeto de prestar servicios de diversos tipos a la flota de Avensa. A partir del 21 de diciembre de 1990, Servivensa inició vuelos en rutas nacionales y comenzó a crecer una flota.

Esta conversión en aerolínea fue criticada desde su implementación por violaciones de los derechos laborales de los tripulantes. El 5 de abril de 1995, la Federación de Sindicatos de Pilotos Aviadores Profesionales de Venezuela (FESPAVEN) envió una queja contra el gobierno de Venezuela a la Organización Internacional del Trabajo en la que explicaban que la existencia de Servivensa tenía el único fin de burlar sus derechos laborales.[26]

El modus operandi según FESPAVEN era mantener a todos los trabajadores de Servivensa como personal contratado, pidiéndoles que contrataran con la empresa a través de empresas personales conformadas para ese fin. De esta manera Servivensa pretendía no tener relaciones de trabajo con el personal de vuelo para no otorgar beneficios establecidos por ley como el seguro social y el límite en las jornadas. Por considerarles compañías mercantiles, el personal tampoco podía negociar colectivamente, debían comprar sus propios uniformes, pagar las pernoctas y sus seguros de salud.

En febrero de 1995, FESPAVEN también envió un informe al Congreso de Venezuela en el que señalaba que Avensa había dejado de contratar personal directamente y sólo lo hacía a través de la contratación mercantil, situación que era forzada a los ya empleados para aliviar sus pasivos laborales. En el informe mencionan casos de pilotos que al negarse a cambiar su situación laboral eran castigados con reducción o eliminación de las horas de vuelo, manteniéndolos con un sueldo básico como medida de presión.

[editar] Hoturvensa

Hoturvensa es una empresa propiedad de la familia Boulton que administraba propiedades hoteleras en destinos servidos por Avensa-Servivensa. Al momento de la desaparición de la aerolínea, Hoturvensa tenía tres propiedades. El Hotel Los Frailes en el Parque Nacional Sierra Nevada, en el Páramo de Santo Domingo, estado Mérida, El Campamento Canaima, conjunto hotelero dentro del Parque Nacional Canaima, en el estado Bolívar, y el Hotel Casa Real en Valencia, estado Carabobo.

El Hotel Casa Real, que aun estaba a medio construir, fue vendido por la junta administradora de Avensa en marzo del 2000 por $5 millones de dólares en efectivo[22], mientras que el Campamento Canaima fue tomado por el gobierno de Venezuela a través del Ministerio de Turismo tras vencerse la concesión que le permitía operar dentro del parque nacional.[27]

[editar] Dominio

El 26 de marzo de 2002 Avensa demandó ante el Centro de Arbitraje y Mediación de la OMPI (Organización Mundial de Propiedad Intelectual) por la propiedad del dominio avensa.com. El dominio había sido comprado por un ciudadano de Miami llamado Roberto García, quien trató sin éxito de venderlo a la empresa que entonces funcionaba bajo el dominio avensa.com.ve y veía su tráfico entorpecido por confusión entre los usuarios. Avensa.com.ve estaba en línea desde 1997.

La OMPI falló a favor de Avensa el 19 de julio, declarando con lugar la demanda basada en constantes en este tipo de juicios, incluyendo la propiedad intelectual del nombre, la inexistencia de la palabra en diccionarios tanto en inglés como español y la inexistencia de uso legítimo, entre otras. La decisión declaró que Avensa había probado que el dominio era idéntico a su marca, que el Demandado carece de interés legítimo para usarlo y que lo registró con mala fe. Con esta decisión Avensa instó al registrador del dominio, la empresa norteamericana Network Solutions, para que se lo transfiriera, pero las diligencias no tuvieron éxito. Avensa nunca obtuvo el dominio, que más tarde fue transferido a otra persona.[28]

[editar] Distintivos

[editar] Esquema distintivo

Desde su creación el esquema distintivo o livery de Avensa no cambió significativamente, manteniéndolo a la par del de Panam, empresa fundadora con la que mantuvo relaciones por más de 30 años. De hecho, en sus primeros aviones de propela el livery era prácticamente el mismo. Fuentes en azul marino sobre fondo blanco. En la cola se pintaba las siglas de la empresa (AVENSA) entre dos barras longitudinales del mismo color, mientras que el nombre completo de la empresa se pintaba a lo largo del fuselaje sobre las ventanas.

Más tarde, cuando Panam (en esa época PAA) adoptó un emblema con un globo terraqueo sobre un ala, Avensa lo adaptó a su empresa, que al fin y al cabo, todavía era propiedad de Panam. Esto no cambió hasta finales de 1958, cuando Panam empezó a utilizar el icónico globo terráqueo en líneas que utilizó hasta su quiebra en 1991. Avensa continuó utilizando el globo terráqueo alado, pero en subsecuentes cambios de diseño adoptó una fuente similar para identificar los aviones en el fuselaje. Este diseño de Panam que se denomina Billboard, tenía letras que cubrían ambos lados del fuselaje, comenzando debajo de las ventanas y terminando por encima de ellas. Avensa adoptó este diseño desde su creación por Panam a mediados de los años 1980 hasta su desaparición.

Durante los años 1970 Avensa también utilizó otro livery de Panam en el que el nombre de la empresa se pintaba en el fuselaje en letras oscuras sobre las ventanas de primera clase. Pero a principios de los años 1980 también experimentó con una franja azul oscuro que cubría el área de las ventanas y la cola entera. Este diseño no duró mucho, siendo el más recordado de todos el estilo billboard que utilizó en sus últimos días.

[editar] Incidentes

[editar] Accidentes

[editar] Secuestros

  • 27 de noviembre de 1961 - DC-6 (YV-C-EVG) en ruta Maiquetía-Maracaibo. 5 secuestradores obligaron sobrevolar Caracas para lanzar volantes de protesta.
  • 28 de noviembre de 1963 - CV-340 (YV-C-AVH) en ruta Ciudad Bolívar-Maiquetía. 6 secuestradores obligaron sobrevolar Ciudad Bolívar para lanzar volantes de protesta.
  • 21 de marzo de 1968 - CV-580 (YV-C-AVA) en ruta Maiquetía-Maracaibo. 1 secuestrador obligó al piloto con un cuchillo a viajar a Cuba.
  • 19 de junio de 1968 - DC-9 (YV-C-ABM) en ruta República Dominicana-Maiquetía. 1 secuestrador obligó al piloto con una granada a viajar a Cuba.
  • 12 de octubre de 1971 - CV-580 (YV-C-AVA) en ruta Barcelona-Maiquetía. 2 fanáticos religiosos desviaron el vuelo a Cuba bajo amenaza de bomba. Un pasajero murió de un infarto.
  • 18 de mayo de 1973 - CV-580 (YV-C-EVD) en ruta Valera-Barquisimeto. 4 secuestradores armados desviaron el vuelo a Cuba y exigieron libertad de 79 presos políticos en Venezuela.
  • 31 de octubre de 1973 - DC-9-30 (YV-C-LEV) en ruta Barquisimeto-Maiquetía. Secuestrador pidió viajar a Cuba. Al informársele que no era posible por el combustible se suicidó.
  • 6 de noviembre de 1980 - DC-9 (YV-57C) en ruta Maiquetía-Puerto Ordaz. 2 secuestradores obligaron el vuelo a Cuba tras derramar gasolina en cabina y amenazar con encenderla.
  • 5 de diciembre de 1981 - B-727-200 (YV-74C) en ruta Maiquetía-San Antonio del Táchira. 4 secuestradores armados desviaron el vuelo a Cuba.

[editar] Enlaces externos

[editar] Notas y referencias

  1. Latin glory: airlines of Latinoamérica. Michael Magnusson. p 63. Zenith Imprint, 1995. ISBN 0760300240 ISBN 9780760300244
  2. World airline record. Roy Reginald Roadcap. p. 476. 1965.
  3. Flight International Magazine, p. 462. 20 de abril, 1956.
  4. Flight International Magazine, p. 559. 11 de abril, 1968.
  5. Flight International Magazine, p. 419. 30 de marzo, 1961.
  6. Flight International Magazine, p. 475. 13 de abril, 1961.
  7. Flight International Magazine, p. 205. 6 de agosto, 1964.
  8. Flight International Magazine, p. 691. 19 de marzo, 1977.
  9. Flight International Magazine, p. 920. 9 de abril, 1977.
  10. Flight International Magazine, p. 1331. 28 de abril, 1979.
  11. Flight International Magazine, p. 1541. 21 de noviembre, 1981.
  12. Flight International Magazine, p. 4. 4 de enero, 1986.
  13. Flight International Magazine, p. 5. 31 de agosto, 1985.
  14. Flight International Magazine, p. 16. 14 de julio, 1998.
  15. Avensa inaugura puente aéreo entre Miami y Caracas. Nuevo Herald, junio 16, 1993. 5B FINANZAS
  16. Resolución Nº 310 del 06/11/87, dictada por el Ministerio de Transporte y Comunicaciones, por la cual se concedió la ruta CARACAS, LISBOA, MADRID, ROMA y viceversa a la empresa Aerovías Venezolanas, S.A. (AVENSA) (Folio 73 al 171)
  17. FAA visitará Venezuela el 17 de abril Raquel Barreiro C. El Universal, 14 de marzo, 2006.
  18. Avensa podría suspender sus vuelos internacionales El Día (EFE). 2 de febrero 2000.
  19. Aerolink International S.A. et al vs. Avensa Juzgado 11 de Primera Instancia Civil de Caracas. 25 de abril, 2008.
  20. Flight International Magazine, p. 12. 27 de noviembre, 2000.
  21. Avensa reanuda su línea Madrid - Caracas y prevé enlazar la República con Tenerife. El Día (EFE). 26 de noviembre 2000.
  22. 22,0 22,1 Avensa – luchando por sobrevivir. Robert Bottome. Veneconomia, Volumen 17, Nº 6. 31 de marzo, 2000.
  23. En un mes juez decide sobre solicitud de quiebra. El Universal. 2 de julio, 2000.
  24. Decisión. Salón de Despacho de la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia. 9 de noviembre, 2001
  25. Ex trabajadores de Avensa solicitan a Vicepresidencia que acelere pago de prestaciones. ABN, 24 de octubre, 2008
  26. Queja contra el Gobierno de Venezuela presentada por la Federación de Sindicatos de Pilotos Aviadores Profesionales de Venezuela (FESPAVEN) Informe núm. 309, Caso(s) núm(s). 1828. Organización Mundial de Trabajo.
  27. Autoridades turísticas garantizan pronta recuperación de Campamento Venetur Canaima. ABN, 18 de mayo, 2009.
  28. Aerovías Venezolanas S.A. AVENSA v. Roberto García. Centro de Arbitraje y Mediación de la OMPI.