David Concepción

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David Concepción
David Concepción
Nacimiento 17 de junio de 1948
Ocumare, estado Aragua
Profesión Deportista
David Ismael Concepción Benítez es un beisbolista venezolano nacido el 17 de junio de 1948 en Ocumare de la Costa, estado Aragua.

Entre 1970 y 1988, se destacó como campo corto del equipo Rojos de Cincinnati de las grandes ligas del béisbol de Estados Unidos, país donde ganó cinco Rawlings Gold Glove Awards o guantes de oro, trofeo que se confiere cada año a los mejores jugadores defensivos de cada posición y liga en la correspondiente temporada y dos Silver Slugger awards, premios a la excelencia en el bateo.

En 19 años de carrera en Las Grandes Ligas, Concepción participó en nueve Juegos de las Estrellas, cuatro Series Mundiales, impulsó 950 carreras y según los editores de The Baseball Page, fue el mejor campo corto de los años 1970.(1) En Venezuela jugó con el equipo Tigres de Aragua, donde se le conocía por el apodo de "El Rey David".(2)

Reseña biográfica

Ver también: Grandes Ligas de Venezuela

200px|right|thumb|Con el equipo "CADAFE" en 1967.200px|right|thumb|Nuevo con los Rojos.200px|right|thumb|Maquinaria Roja 1976: Pete Rose, George Foster, Concepción, Johnny Bench, César Gerónimo, Joe Morgan, Ken Griffey Sr. y Tony Pérez200px|right|thumb|Rojos 1978.200px|right|thumb|Concepción y Joe Morgan en home.David Concepción estudió en el Liceo "Agustín Codazzi" de Maracay. Durante esos años consideraba al baloncesto como su deporte favorito y nunca consideró una carrera como beisbolista.(3) A pesar de esto, como la mayoría de los jugadores de béisbol de Venezuela, se inició en el deporte en equipos infantiles de donde fue promovido hasta alcanzar la categoría "doble A" en 1967. Ese año, el cubano Wilfredo Calviño, scout de los Rojos de Cincinnati, notó su potencial durante el campeonato nacional de Venezuela y poco después lo contrató con el que sería el único equipo de su carrera en Las Grandes Ligas. El larguirucho y flacuchento Concepción pasaría los siguientes dos años en las ligas menores de EE.UU., donde los Rojos se enfocaron en pulir su habilidad con el brazo ya que le veían futuro como pitcher.

En este tiempo Concepción jugó para Tampa en 1968, Asheville AA en 1969 y ese mismo año pasó a AAA en Indianapolis, de donde salió con promedio de bateo de 341 en 1970, cuando los Rojos lo promovieron a las Grandes Ligas. En ellas debutó como campo corto el 6 de abril de 1970 en un juego contra los Expos de Montreal en el ya demolido Crosley Field de Cincinnati. En ese juego los Rojos ganaron 5-1 y Concepción se ponchó 2 veces.(4)

Por los siguientes tres años, Concepción compartió el campo corto con Woody Woodward y Darrel Chaney y tuvo poca figuración en el bateo, pero se destacó como líder en una de las mejores alineaciones en la historia del béisbol. En 1973 fue nombrado como abridor y capitán del equipo, pero se rompió un tobillo y perdió la mitad de la temporada. A pesar de sus logros, la lesión exacerbó críticas sobre su físico, ya que algunos comentaristas lo consideraban demasiado frágil para jugar a la pelota, pero en la temporada de 1974 demostró lo contrario con 41 bases robadas en 47 intentos, 167 hits y 82 carreras impulsadas en 160 juegos, y ganando el Guante de Oro por su labor defensiva.

Durante el resto de los años 1970, Concepción guió a la llamada "Gran Maquinaria Roja" de Cincinnati, compartiendo el terreno con leyendas del deporte como Johnny Bench (receptor), Joe Morgan (2B), George Foster (JI), César Gerónimo (JC), Pete Rose (3B), Tony Pérez (1B) y Ken Griffey, Sr. (JD), con quienes alcanzó la post-temporada en 9 ocasiones, ganó tres veces la Liga Americana y dos veces la Serie Mundial. En 1977 ganó el Premio Roberto Clemente como mejor jugador hispano de las Grandes Ligas y en 1978 vivió su mejor año a la ofensiva con 170 hits y .301 de promedio, convirtiéndose en el primer campo corto de los Rojos en batear más de .300 desde Joe Tinker en 1913.(5) En el Campeonato de la Liga Nacional de 1975, Concepción lideró a su equipo con .455 de promedio de bateo y en la Serie Mundial de 1976, que los Rojos ganaron a los Yanquis de Nueva York, bateó .357.

Dejando de lado su bateo, el verdadero fuerte de Concepción estaba en el campo corto, posición en la que ganó el Guante de Oro cuatro veces seguidas entre 1974 y 1977, y otra vez en 1979, año que marcó el declive en su carrera. Por un lado, la "Gran Maquinaria Roja" se había desintegrado sin dejar herederos y los Rojos no figurarían de nuevo en una post-temporada hasta 1990. Por otro, en la temporada de 1980, Concepción sufrió una lesión en el codo que afectó su alcance. Irónicamente, esta lesión lo llevó a perfeccionar un tipo de lanzamiento en el que la pelota rebotaba antes de alcanzar la primera base, aprovechando las cualidades físicas del AstroTurf o grama artificial que cubría el Riverfront Stadium de Cincinnati. Aunque este tiro no fue su invención, Concepción fue el primero en usarlo constantemente y lo ayudó a ganar el titulo de jugador más valioso (MVP) de los Rojos en 1981.

El 13 de julio de 1982, durante el primer Juego de las Estrellas fuera de los Estados Unidos, Concepción la botó del estadio dos veces en el Stade Olympique de Montreal, contribuyendo al triunfo de la Liga Nacional 4 carreras por 0 y ganándole el título de jugador más valioso del juego. Ese juego de estrellas fue el noveno y último en el que participaría, habiendo sido seleccionado anteriormente en 1973 y entre 1975-1981. Importante mencionar que en el juego de 1973, Concepción fue seleccionado pero no participó por estar lesionado.

En 1982 Concepción fue operado del hombro, lo que causó una baja en su promedio entre 1983 y 1984, y fue reemplazado por Barry Larkin en 1986 tras varios años jugando en todas las posiciones del infield. Después de la temporada de 1988 los Rojos liberaron a Concepción, quien en la temporada de 1989 trató sin éxito de ganarse un puesto en Los Angelinos de California.

Concepción concluyó su carrera de Grandes Ligas con 8723 turnos al bate en 2488 juegos, cifras que solo están por debajo de Pete Rose en la historia de los Rojos en estas categorías. También quedó con 2326 hits, 950 carreras impulsadas, 321 bases robadas, 289 dobles y .267 de promedio de bateo.(6) De sus juegos, 2178 fueron como campo corto, quedando solo 44 juegos por debajo del récord de 2222 impuesto por Larry Bowa en la Liga Nacional.

Como homenaje a su carrera, el 3 julio de 2000, los Rojos elevaron a Concepción a su Salón de la Fama. El acto tuvo lugar en el estadio Cinergy Field de Cincinnati y coincidió con la celebración del veinticinco aniversario del triunfo en la Serie Mundial de 1975. Ese día estuvieron otros jugadores de la "Gran Maquinaria Roja" para homenajear a Concepción y Sparky Anderson, quien recibió el mismo honor. En su discurso, Anderson aprovechó la oportunidad para pedir la inclusión de Concepción en el Salón de la Fama del Béisbol.

Igualmente, el 17 de enero de 2006 Concepción fue elevado al Salón de la Fama del Caribe, junto al cubano Pedro Formental, el mexicano Celerino Sánchez y el norteamericano Jerry White. Este acto se llevó a cabo en el el Teatro de la Opera de Maracay el 2 de febrero de ese mismo año.

Número 13

170px|right|thumb|Concepción desafiando el destino.El 25 de agosto de 2007, los Rojos de Cincinnati retiraron el número 13 de sus camisetas en honor a Concepción. Anteriormente esta distinción había sido concedida a 9 ex-jugadores, incluyendo sus compañeros, Johnny Bench, Joe Morgan y Tony Pérez, así como el de Sparky Robinson, manager de todos durante la época de la "Gran Maquinaria Roja".(7)

El retiro del número es significativo dentro de la carrera de Concepción, no solo por que así se reconoce su contribución al equipo, sino porque su elección forma parte de un episodio anecdótico en la historia del béisbol.

Tradicionalmente, el 13 es un número que los jugadores de béisbol evitan por considerarlo de mala suerte, y en el caso de Concepción esto no era diferente. En las ligas menores había querido usar el 11 en honor a Luis Aparicio, pero este ya estaba en uso, y lo mismo sucedió cuando lo promovieron a las Grandes Ligas y quiso usar el 17 de Chico Carrasquel. Inseguro sobre cual otro escoger, Concepción finalmente se decidió por el 13 porque nadie lo quería y porque su madre había nacido en 1913.

Al tomar la decisión le preguntó al manager Sparky Anderson su opinión. La respuesta fue categórica: "Me importa muy poco lo que hagas con eso. Lo que necesito de tí es que recojas todas las pelotas que te bateen por ahí, y que batees a todas las que te lancen por el home".(8)

En su honor, Omar Vizquel y Oswaldo Guillen eligieron el número 13 como su número de camiseta.

Salón de la fama

Año Elección Votos %
1994 BBWAA 31 6.8%
1995 BBWAA 43 9.3%
1996 BBWAA 63 13.4%
1997 BBWAA 60 12.7%
1998 BBWAA 80 16.9%
1999 BBWAA 59 11.9%
2000 BBWAA 67 13.4%
2001 BBWAA 74 14.4%
2002 BBWAA 56 11.9%
2003 BBWAA 55 11.1%
2004 BBWAA 57 11.3%
2005 BBWAA 55 10.7%
2006 BBWAA 65 12.5%
2007 BBWAA 74 13.6%
*BBWAA = Baseball Writers' Association of America
Desde 1994, David Concepción ha estado nominado al Salón de Fama del béisbol de los EE.UU., pero en ningún año ha estado cerca de recibir el 75% de votos necesarios para entrar (el mejor año fue 1998 con 16.9%).(9) Estas elecciones las lleva a cabo la Asociación de Escritores de Béisbol de América (Baseball Writers' Association of America), y la poca simpatía que ha recibido es objeto de controversia cada vez que se acercan las elecciones.

Estadísticamente, Concepción es superior a otros jugadores que ya han sido inducidos y si se compara con otros miembros como el también venezolano Luis Aparicio, se aprecia que el primero está por encima en promedio de bateo (267-262), promedio de llegadas a base (322-311), bateo en post-temporada (297-286), cantidad de títulos (4-2) y lo empata en promedio de fildeo (972). Resultados similares se obtienen al compararlo con otros miembros como Bill Mazeroski, Ozzie Smith, Phil Rizzuto y Pee Wee Reese.(10)

El mismo Concepción culpa de esto a su falta de exposición a la prensa durante sus años de actividad, principalmente por problemas con el inglés.(11) Pero otros factores han influido en su no elección, como la nominación de algunos de los mejores y más populares jugadores en los últimos años y el frecuente argumento de que Concepción fue quien fue gracias al equipo que lo rodeaba, ofreciendo como prueba su declive tras la desaparición de la "Gran Maquinaria Roja".

Otros argumentos comparan el promedio de Concepción con el promedio de todos los campos cortos en el Salón de la Fama. Por ejemplo, Paul White, escritor de deportes del periódico USA Today y autor de varios libros sobre béisbol, apunta que al hacer esta comparación el promedio sobrepasa los números de Concepción por 20 puntos de promedio de bateo, más de 75 puntos de OPS (On-base plus slugging), más de 200 carreras, casi 60 extra hits y 90 carreras impulsadas; todo esto con la mitad de los ponches. White va tan lejos como afirmar que los números de Concepción se ven aun peor cuando se les compara con el promedio de solo aquellos miembros del Salón de la Fama que realmente merecen estar en él.(12)

Sin embargo, las estadísticas de los jugadores no son los únicos factores que la asociación de escritores debe tomar en cuenta para elegir nuevos miembros del Salón de la Fama, ya que una de las reglas especifica que los votos también deben considerar la habilidad, integridad, espíritu, carácter y contribución al equipo con el cual jugaron.(13) Lo cual hace aún más controversial el caso de Concepción, ya que en los 19 años que jugó con los Rojos no solo fue el capitán del equipo, sino que además jamás estuvo envuelto en problemas dentro o fuera del estadio.

En cualquier caso, la mayoría de las encuestas sobre candidatos al Salón de la Fama constantemente dejan a Concepción por fuera, situación que tiende a empeorar a medida que son nominados jugadores más jóvenes y fáciles de recordar por los periodistas. Pero aun cuando Concepción no entre al Salón de la Fama por medio del voto de los periodistas, una vez que cumpla los veinte años de su retiro y ya no pueda ser nominado, aun puede lograr un lugar en la casa del béisbol mediante el voto del Comité de Veteranos, aunque la actuación de este grupo desde su creación ha sido errática y carece del prestigio que tienen las elecciones de los periodistas.

Logros

  • 9 veces en la lista de All-Stars: 1973, 1975-1982.
  • 5 veces ganador del Guante de Oro: 1974-1977, 1979.
  • Ganador del Roberto Clemente Award como el mejor jugador latinoamericano de 1977.
  • Fue el primer campo corto de los Rojos en batear .300 (1978) desde Joe Tinker en 1913.
  • Lideró la liga con 14 carreras impulsadas que ganaron juegos en 1981.
  • Fue el jugador más valioso (MVP) del Juego de las Estrellas de 1982.
  • Estuvo dos veces entre los diez primeros de los MVP: 1979 (9), 1981 (4).
  • Tres veces bateó más de .300 en cuatro Series Mundiales y superó .400 en 1975 y 1979.
  • Desarrolló el lanzamiento a primera base con un salto en grama artificial.
  • 19 temporadas con el mismo equipo: 1970-1988 (Capitán desde 1973 hasta su retiro).
  • MVP del equipo en 1981.
  • Miembro del Salón de la Fama de los Rojos de Cincinnati desde 2000.
  • Miembro del Salón de la Fama del Caribe desde 2006.

Curiosidades

  • En 1975, Concepción anotó la carrera 1.000.001 de la historia del béisbol, apenas segundos después que Bob Watson anotara la un millón para Houston en otro juego.
  • En abril de 1976, mientras los Rojos de Cincinnati estaba en Chicago jugando a los Cubs, David Concepción se metió en una secadora industrial bromeando acerca de calentar una mala racha de 0 hits en casi 30 turnos al bate. Sorpresivamente, el pitcher Pat Zachry cerró la puerta y la encendió, poniendo a Concepción a dar vueltas dentro de la máquina. Concepción dio tres vueltas antes que la apagaran y se le quemaron los vellos de los brazos. Ese juego Concepción bateó tres hits; sus compañeros bromearon que se volviera a meter al día siguiente.(14)
  • Los Guantes de Oro fueron introducidos en 1957, y desde entonces solo nueve dúos de campo corto-segunda base han recibido ese honor en el mismo año y jugando en el mismo equipo. Concepción logró esto 4 veces junto a Joe Morgan.
  • Incluso después de ser promovido a las Grandes Ligas, Concepción jugó en la temporada de invierno en Venezuela con el equipo de los Tigres de Aragua, equipo con el que se retiró oficialmente del béisbol. Con los Tigres de Aragua ganó tres veces el campeonato de Venezuela y representó al país cuatro veces en la Serie del Caribe. Una vez como refuerzo de los Leones del Caracas.

Estadísticas

Año Equipo Juegos VB C H HR CI P
1970 Cincinnati 101 265 38 69 1 19 0,260
1971 Cincinnati 130 327 24 67 1 20 0,205
1972 Cincinnati 119 378 40 79 2 29 0,209
1973 Cincinnati 89 328 39 94 8 46 0,287
1974 Cincinnati 160 594 70 167 14 82 0,281
1975 Cincinnati 140 507 62 139 5 49 0,274
1976 Cincinnati 152 576 74 162 9 69 0,281
1977 Cincinnati 156 572 59 155 8 64 0,271
1978 Cincinnati 153 565 75 170 6 67 0,301
1979 Cincinnati 149 590 91 166 16 84 0,281
1980 Cincinnati 156 622 72 162 5 77 0,260
1981 Cincinnati 106 421 57 129 5 67 0,306
1982 Cincinnati 147 572 48 164 5 53 0,287
1983 Cincinnati 143 528 54 123 1 47 0,233
1984 Cincinnati 154 531 46 130 4 58 0,245
1985 Cincinnati 155 560 59 141 7 48 0,252
1986 Cincinnati 90 311 42 81 3 30 0,260
1987 Cincinnati 104 279 32 89 1 33 0,319
1988 Cincinnati 84 197 11 39 0 8 0,198
Total   2488 8723 993 2326 101 950 0,267

Por posición

Bateo

J VB C H 2B 3B HR CI BR OR BB P AVE OBP SLG TBA SH SF BB GP GIDP
2488 8723 993 2326 389 48 101 950 321 109 736 1186 .267 .322 .357 3114 74 86 93 21 266

Campo corto

J PO A E DP O AVE
2178 3670 6594 311 1290 10575 .971

Otras posiciones

POS J PO A E DP
2B 130 245 270 5 76
3B 120 60 138 7 8
1B 62 254 22 3 16
OF 8 16 0 0 0
P* 1 0 0 0 0

*Pitcher.

Serie del Caribe

Año Sede POS J VB C H 2B 3B HR CI E BR AVE
1972 República Dominicana SS 6 23 2 8 0 1 0 3 1 1 348
1975 Puerto Rico SS 6 26 2 7 0 0 0 0 3 0 269
1976 República Dominicana SS 6 25 7 6 1 0 0 1 5 2 240

Bateo de post-temporada

Cuatro campeonatos de la Liga Nacional

  • .351 (AVE), 1 (HR), 1 (CI), con un doble y dos bases robadas

Cinco Series Mundiales

  • .266 (AVE), 1 (HR), 12 (CI), con 2 dobles, 3 triples y 7 bases robadas

Enlaces externos

Referencias

1. Career Stats for Dave Concepcion Redacción. The BASEBALL Page.com. 2007.

2. Un campocorto que se erigió como "Rey" Redacción. Diario 2001. N/D.

3. Porter, David L.. Biographical Dictionary of American Sports. Greenwood Press, EE.UU.. 1995 ISBN 0313284318

4. Apr 6, 1970, Expos at Reds Box Score Redacción. Sports Reference, Inc.. 2007.

5. Dave Concepcion Redacción. BaseballLibrary.com. 2006.

6. Concepcion No. 1 to Reds fans Mark Schmetzer. Major League Baseball. 25 de agosto 2007.

7. Concepcion fourth Big Red Machine member to have jersey retired Associated Press. ESPN. Agosto 25, 2007.

8. David acabó con las supersticiones Juan Vené. Juan Vené en la pelota. 27 de agosto de 2007.

9. Gossage, Rice, and Dawson are leading returning vote-getters O'Connell, Jack. National Baseball Hall of Fame and Museum. Agosto 01, 2007.

10. See How Concepción Stacks Up Against the Competition Redacción. Concepcionforcooperstown.org. 2007.

11. Here's why Davey belongs in Cooperstown Wheeler, Lonnie. Cincinnati.Com. 4 de diciembre 2006.

12. My 2002 Hall of Fame Ballot: The Also Rans White, Paul. Baseballlibrary.com. 11 de enero de 2002.

13. Rules for Election to the National Baseball Hall of Fame Redacción. Baseball Writers' Association of America. 2007.

14. Concepcion's a Hall of Famer to us Daugherty, Paul. The Enquirer, Cincinnati.Com. Agosto 25, 2007.

Abreviaciones

2B Dobles GP Golpeado por el pitcher
3B Triples H Hits
A Asistencias HR Home Runs
AVE Promedio de bateo OBP On base percentage
BB Bases por bolas OR Outs robando
BBI BB intencional P Ponches
BR Bases robadas PO Putouts
CI Carreras impulsadas SLG Percentaje de bateo
CI Carreras impulsadas SF Flys de sacrificio
DP Double Plays SH Hits de sacrificio
E Errores TBA Total de bases alcanzadas
GIDP Ground into Double Play VB Veces al bate