Humberto Fernández Morán

De Venciclopedia
Saltar a: navegación, buscar
Humberto Fernández Moran
Humberto Fernández – Moran Villalobos fue un científico investigador venezolano nacido el 18 de Febrero de 1924 en Maracaibo, Estado Zulia, y fallecido en Estocolmo, Suecia el 17 de Marzo de 1999.

Científico pionero de varias técnicas importantes de microscopía electrónica, y de sus aplicaciones en la biología, la medicina y la ciencia de los materiales.

Fernández Morán realizó sus estudios de primaria y parte del bachillerato en The Witt Junior School en Nueva York. En 1936 regresa a Maracaibo donde sigue por un año cursos preparatorios en el Colegio Alemán. En 1937 ingresó al liceo Schulgemeinde Wichersdorf de Sallfeld, Alemania, donde se gradúa de Bachiller a los 15 años. Inicia sus estudios de medicina en la Universidad de Munich, graduándose Summa cum Laude en 1944.

Regresó nuevamente a Venezuela y revalidó su título de médico-cirujano en la Universidad Central de Venezuela. En 1945 trabajó en el Hospital Psiquiátrico de Maracaibo, y entre 1945 y 1946 realizó una especialización en Neurología y Neuropatología en la Universidad George Washington.

En 1946 se trasladó a Estocolmo para trabajar en el Hospital Serafimer con el neurocirujano Herbert Olivecrona. Afectado por las muertes causadas por los tumores malignos, y estimulado por el Prof. Olivecrona, Fernández Morán se orienta hacia la investigación básica para aprender más sobre la organización de las células tumorales. En Estados Unidos, mientras tanto, conoce a Albert Einstein y es éste quien le propone continuar su formación profesional en Suecia, país en el cual, durante seis años (1948-1956), estudiará física y microscopía electrónica. En el mismo año visita al Prof. Manne Siegbahn (Premio Nóbel de Física, 1924) quién lo invita a trabajar en los laboratorios de microscopía electrónica del Instituto Nóbel de Física que el dirigía. Allí y en el Instituto Karolinska Fernández Morán se forma como microscopista electrónico. En esa etapa de su vida concibe la crio-ultramicrotomía y la cuchilla de diamante para ultramicrotomía, instrumento empleado mundialmente para efectuar cortes de gran delicadeza y precisión tanto en tejidos biológicos como en materiales tales como la muestras lunares traídas a la tierra por los astronautas del Apolo 11, proyecto en el cual Morán fue designado investigador principal. Esta última le lleva a obtener la primera de más de una docena de patentes, y 14 años después, en 1967, a recibir el Premio John Scout.

Este premio se otorga a hombres y mujeres cuyas invenciones han contribuido de una cierta manera excepcional a la "comodidad, al bienestar y a la felicidad" de la humanidad.

Fernández Morán regresa a Venezuela en 1954 invitado por el entonces Ministro de Sanidad Dr. P. A. Gutiérrez Alfaro quién le asigna la misión de desarrollar un centro regional para investigación y entrenamiento en investigaciones neurológicas y cerebrales. Fernández Morán funda el Instituto Venezolano de Investigaciones Neurológicas y Cerebrales (IVNIC) en Abril de 1954, como un ente gubernamental autónomo adscrito al Ministerio de Sanidad y Asistencia Social. En solo 7 meses logró que se construyera la carretera principal y los servicios básicos del Instituto, y al año siguiente, el 2 de Diciembre de 1955 se inauguraron los laboratorios de ultraestructura de nervio (con instalaciones de microscopía electrónica en pleno funcionamiento), la unidad de neurofisiología, el taller central (incluyendo la unidad de cuchillas de diamante), la biblioteca y las residencias para el personal y visitantes. Las investigaciones del nuevo instituto, condujeron a una primera investigación sobre la estructura fina de la retínula de insectos que fue publicada en la revista Nature en 1956.

En el IVNIC, Fernández Morán además se ocupó de la producción, aplicaciones en biología, medicina y ciencia de los materiales y distribución de cuchillas de diamante que eran enviadas sin costo alguno a laboratorios de microscopía electrónica en todo el mundo. El 13 de Enero de 1958 Fernández Morán fue llamado por el Ministro de Sanidad Dr. Gutiérrez Alfaro para solicitarle aceptara el cargo de Ministro de Educación, en el cual se desempeñó por 10 días. El 14 de Febrero de 1958 Fernández Morán entregó el IVNIC a quién sería su segundo director, el Dr. Marcel Roche. El IVNIC, institución precursora del IVIC, constituye la primera demostración exitosa en Venezuela de un instituto capaz de llevar a cabo investigación científica y tecnológica de una manera organizada y con planes a largo plazo. Fernández Morán puso a Venezuela en el mapa científico mundial, al producir investigación original en el campo de las investigaciones cerebrales y las neurociencias. Estos campos fueron ampliados a otras áreas científicas en años subsiguientes por el IVIC, creado en 1959 en las mismas instalaciones del IVNIC. A finales de febrero de 1958 Fernández Morán viaja a los EE.UU. para trabajar en el Massachussets General Hospital de Boston, donde organiza el Mixter Laboratories for Electron Microscopy, y colabora con el Department of Biology del Massachusetts Institute of Technology (MIT). Entre 1958 y 1962 realiza su trabajo en microscopía electrónica de alta resolución y microscopía electrónica de baja temperatura de sistemas biológicos. En 1962 acepta el cargo de Profesor de Biofísica en la Universidad de Chicago, donde luego es designado Profesor A. N. Pritzker of Biophysics y Director de la División de Ciencias Biológicas y de la Escuela Pritzker de Medicina. Entre 1962 y 1985 Fernández Morán introduce el concepto de crio-microscopía electrónica, el crio-microscopio electrónico, el uso de lentes superconductoras y el crio-ultramicrotomo. En 1985 escribe sus reminiscencias y reflexiones sobre la crio-microscopía electrónica y luego viaja a Estocolmo donde reside hasta su muerte, acaecida en 1999. Fernández Morán estuvo casado con la sueca Anna Browallius y de ese matrimonio resultaron dos hijas, una graduada en matemáticas y la otra en biología.

Humberto Fernández Morán contribuyó de manera fundamental al desarrollo de la técnica de la microscopía electrónica así como de sus aplicaciones en biología, medicina y ciencia de los materiales. Fernández Morán introdujo por vez primera el concepto de crioultramicrotomía; la cuchilla de diamante y sus aplicaciones para el seccionado ultra fino de materiales biológicos y metales; la técnica de crio-fijación ultra-rápida con helio; el método de substitución bajo congelamiento para microscopía electrónica; el concepto de crio-microscopía electrónica y el crio-microscopio electrónico; el uso de lentes superconductoras a temperatura de helio líquido en microscopios electrónicos y el crio-ultramicrotomo operado a temperatura de helio liquido. Además contribuyó a la modificación de los ultramicrotomos; al desarrollo de filamentos de punta y de cristal único, para proveer microhaces coherentes para la obtención de micrografías electrónicas de baja dosis electrónica disminuyendo el daño por irradiación electrónica y al desarrollo de portaespecímenes para nitrógeno y helio líquidos. Las contribuciones de Fernández Morán en Biología y Medicina son múltiples y variadas, pudiéndose mencionar entre otras sus estudios pioneros sobre la estructura de las membranas de la mielina, con registro simultáneo de los espectros de difracción de rayos-X; y sus estudios pioneros sobre las membranas mitocondriales. Las micrografías electrónicas de Fernández Morán fueron las primeras en revelar la complejidad de la estructura de las membranas mitocondriales. La correlación de datos bioquímicos y de microscopía electrónica le permitió definir una partícula submitocondrial en la superficie de las membranas de las crestas mitocondriales. Estas partículas, que se denominan partículas elementales o partículas de Fernández Morán consisten de una cabeza globular, de un eje cilíndrico y de una pieza basal. Estudios ulteriores demostraron que el eje y la pieza basal incluían un dominio (F0) transmembrana que transportaba protones a través de las membranas de las crestas y que la cabeza comprendía la ATPasa (F1), que sintetizaba ATP al pasar los protones a través de F0 siguiendo el gradiente electroquímico. Las imágenes obtenidas por Fernández Morán demostraron claramente la asimetría de las proteínas en las membranas iniciando las investigaciones bioquímicas que condujeron a una comprensión de como la quimiósmosis se acopla a la síntesis de ATP para producir una fosforilación oxidativa en las células.

[editar] Reconocimientos

Durante su carrera científica, Fernández Morán recibió múltiples reconocimientos y homenajes, tanto en Venezuela, como en el exterior, por sus contribuciones pioneras a la microscopía electrónica entre ellas:

  • Orden del Libertador
  • Orden Francisco de Miranda, Grado de Comendador
  • Orden "Dr. Enrique Tejera París"
  • Profesor Honorario de la Universidad del Zulia
  • Orden y Título de Caballero de la Estrella Polar conferida por el Rey de Suecia
  • Medalla Claude Bernard de la Universidad de Montreal
  • Honoris Causa de la Universidad de Milton
  • Premio Médico del Año otorgado en Cambridge en Inglaterra
  • Reconocimiento Especial otorgado por la NASA con motivo del décimo aniversario del Programa Apolo
  • La medalla John Scott por su bisturí de diamantes, convirtiéndose con ello en el primer venezolano y único latinoamericano en recibir tal galardón de gran prestigio mundial.

Después de su muerte el 17 de marzo de 1999, el Gobierno venezolano pidió a la familia del Dr. Fernández traer sus restos al país y también conferirle los respectivos honores por su obra, pero no fue posible. El Dr. Humberto Fernández Moran fue cremado y sus cenizas reposan hoy en Maracaibo, Estado Zulia.

[editar] Enlaces externos