Macuro

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Macuro (format=dmsEl tipo de esta propiedad no es válido) es un pueblo de Venezuela localizado a pocos kilómetros de la Boca del Dragón, extensión marina de 11 kilómetros de ancho que separa Venezuela de la isla de Trinidad. Se encuentra sobre una ensenada al lado sur-oeste de la Península de Paria, en el estado Sucre.

Macuro tiene la relevancia histórica de ser el único sitio en donde una de las expediciones de Cristóbal Colón pisó el propio continente americano el 5 de agosto de 1498. Colón y sus hombres permanecieron en la zona por varios días, interactuando con los indígenas de la etnia Kariña que vivían en la zona. Esto ocurrió durante su tercera expedición. En aquel momento Colón pensó que habían llegado a una isla, por lo que la llamó Isla de Gracia.

La etimología del nombre está basada en la leyenda según la cual los indígenas al ver los barcos de Colón, gritaron “Macuro”; hombre blanco.

Una misión fue formalmente fundada en 1738 con el nombre de San Carlos Barromeo de Macuro. Esta llegó a tener más de 1000 habitantes que vivían del cultivo del cacao y el algodón, pero casi desaparecen por una epidemia de viruela. A finales del siglo XIX el gobierno dispuso la construcción de un gran puerto de transbordo. En 1903 el presidente Cipriano Castro inaugura en Macuro el Puerto Cristóbal Colón, dotado de gran infraestructura, y de una aduana anticipando una gran actividad de importación, exportación y cabotaje. La profundidad de sus costas lo hacían ideal para la llegada de grandes navíos. Con esta pujante actividad portuaria el pueblo se convirtió en la capital del territorio federal Cristóbal Colón y centro de acopio de toda la producción de cacao y café de la región de Paria. En 1935, Juan Vicente Gómez, presidente de Venezuela para la época, cerró el puerto, paralizó las obras de expansión y ordenó el traslado de las instalaciones a la población de Güiria, también ubicada en el estado Sucre.

El pueblo carecía de vías de comunicación terrestre, por lo que su acceso se debía hacer por mar. Esto cambio en el año 2000 cuando una carretera de 65 kilómetros desde la población de Guiria hasta Macuro fue inaugurada.

Los habitantes de Macuro en la actualidad no sobrepasan los 2500. Macuro tiene un yacimiento de yeso a cielo abierto que pertenece a una empresa cementera de Venezuela, que lo utiliza para la fabricación de cemento tipo Portland. Esta empresa es el mayor empleador en el pueblo. La otra actividad económica de sus habitantes es la pesca. La escasez de fuentes de trabajo siempre ha hecho que Macuro tenga una población desproporcionadamente escasa, en términos relativos, de hombres de edad media, pues muchos se marchan a otros destinos en busca de trabajo.

Por su cercanía a Trinidad y ante la gran cantidad de embarcaciones en el golfo de Paria involucradas en el contrabando, la Guardia nacional de Venezuela mantiene en forma permanente un pequeño destacamento naval en Macuro.

Otra peculiar distinción de Macuro es que todos los años gran número de tortugas marinas van a deshovar a sus playas.

Macuro, capital por un día[editar]

Por disposición del presidente Rafael Caldera, el pueblo de Macuro fue declarado capital de Venezuela por un día el 5 de agosto de 1998, fecha en que se conmemoraron los 500 años de la llegada de Cristóbal Colón a las costas de Venezuela.

El decreto fue refrendado por los ministros de Relaciones Interiores, Asdrúbal Aguiar; Relaciones Exteriores, Miguel Ángel Burelli Rivas; Defensa, Tito Manlio Rincón Bravo; Educación, Antonio Luis Cárdenas y secretario de la Presidencia, José Guillermo Anduela.

Caldera asistió a Macuro para la celebración de los actos conmemorativos acompañado de su gabinete.

Plaza de Macuro[editar]

En Huelva, España, existe la Plaza de Macuro, a orillas del Río Tinto, la cual tiene una escultura que celebra la travesía en helicóptero desde Macuro hasta ese mismo punto de España. El viaje fue hecho por los venezolanos Francisco Pacheco Díaz y Tomás Spanier Kuert en una aeronave bautizada la Guacamaya. Esta fue la primera vez que se cruzó el Atlántico en helicóptero. En el podium dejaron las huellas de la aeronave y el nombre y el escudo de Venezuela en la celebración del V centenario de la llegada de Colón al Nuevo Mundo.

Enlaces externos[editar]

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DescubridorCristóbal Colón +
Fecha de descubrimiento5 agosto 1498 +
FronterasGolfo de Paria +
Localizado enVenezuela +, Península de Paria +, Sucre + y Golfo de Paria +
Nombre de fundaciónSan Carlos Barromeo de Macuro +
Recursos minerosyeso +